扫盲 Firefox 定制 — — 从“user.js”到“omni.ja”

文章目录

★预备知识
★扫盲“配置选项”(Preferences)
★“about:config”界面
★“prefs.js”配置文件
★“user.js”配置文件
★上述三种配置方式的【原理】
★高级话题 — — autoconfig
★高级话题 — — 定制“omni.ja”

最近一年,写过好几篇涉及“Web 安全”的博文。这些博文或多或少都会提及“Firefox 的定制”。考虑到某些读者对这方面不太了解,单独写一篇扫盲。
如果你从来不用 Firefox 浏览器,本教程就不用看了(以免浪费时间)。
本文主要面向不太熟悉 Firefox 的菜鸟;对于 Firefox 的老鸟,顶多只需要看“高级话题”相关的章节。

★预备知识

◇“浏览器实例”(profile)是啥?

Firefox 支持【多实例】(多个 profile)。你可以把“profile”这个概念通俗理解为:“独立的浏览器环境”。
也就是说,实例之间是【互相隔离】滴,每个实例都有自己【独立的】“书签、浏览历史、下载历史、cookies ……”
就算你从来没有创建过实例,只要你通过 Firefox 上网,你的 Firefox 至少会有一个实例(也就是你正在用的这个)。

◇如何找到当前实例的目录?

每个实例(profile)都对应一个目录,属于该实例的那些东西(书签、浏览历史、下载历史、cookies …)全都存储在该目录下。
要想查看你正在使用的 Firefox 实例对应的目录,很简单:
1. 在浏览器地址栏输入 about:support 然后敲回车
2. 这时候会显示一个支持页面,其中有一项 Profile Directory(俺用的是英文版,中文版的叫法略有不同),对应的就是【当前实例的目录】。

★扫盲“配置选项”(Preferences)

◇啥是“配置选项”?

“配置选项”也叫“首选项”,洋文称之为“Preferences”。
通俗地说就是:Firefox 提供了一大堆可供用户定制的参数。通过修改这些参数,可以对 Firefox 进行【全方位】定制。
每个 Preference 包含如下几个要素:

名称
每个 Preference 的名称必定是【唯一】滴。
“名称”由英文单词构成,单词之间以“小数点”或“下划线”分隔。

数据类型
Preferences 的“数据类型”必须是“布尔型、整数型、字符串型”这三者之一。
“布尔型”的值只能是 true 或 false。
“整数型”的值可以是负数。

默认值
每个 Preference 都有个“默认值”。
“默认值”包含在 Firefox 的安装包里面。
绝大多数用户并【不需要】去修改“默认值”。
(注:极少数有此需求的读者,可以去本文的高级话题 — — autoconfig这个章节)

当前值
每个 Preference 都对应某个“当前值”。
当你修改 Preference 的时候,修改的就是它的“当前值”。
一开始的时候,每个 Preference 的“当前值”就等于它的“默认值”;如果该 Preference 被定制了(修改了),其“当前值”与“默认值”就有可能不同。

◇谁可以修改“配置选项”?

首先,Firefox 的用户当然可以修改配置选项(具体如何做,后续章节会细聊)
除了用户,【浏览器扩展】也可以添加或修改“配置选项”。某些扩展会提供定制界面,让用户设定某些参数。这些参数也保存在浏览器的 Preference 里面。
有必要强调一下:网站上的 JS 是【无法修改】Preference 滴!
道理很简单:因为 Firefox 的 Preference 中保存了很多与安全性相关的配置参数。如果允许网站的 JS 修改这些参数,将会成为巨大的安全隐患。

◇为啥要修改“配置选项”?

俺总结下来,大致有如下几种需求:
1. 安全加固
你可以通过定制很多的 Preferences 以大大强化 Firefox 的安全性(包括隐私防护能力)。
每次 Firefox 的新版本增加了某个比较重要的安全相关的定制选项,俺会在每季度的《近期安全动态和点评》提醒大伙儿。
2. 性能优化
通过定制 Preference 可以优化性能(包括:“网络传输、内存使用、界面渲染”等方面)
3. 易用性
通过定制 Preference,你还可以改进 Firefox 界面的易用性。

★“about:config”界面

◇进入界面

修改 Firefox 的 Preference,最简单的方式就是“about:config”界面了。
你在浏览器地址栏输入 about:config 然后敲回车,就进入该界面。
(提醒一下:打开该界面时,你可能会看到一个警告提示,别慌张)

“about:config”界面主要是个的表格,共4列,分别是:
第1列:Preference 的“名称”
第2列:Preference 的“状态”(如果显示“default”表示该 Preference 还没被修改过,显示“modified”表示已经被改过)
第3列:Preference 的“数据类型”
第4列:Preference 的“当前值”

◇【筛选/过滤】Preferences

该界面默认会列出 Firefox【所有的】Preference(成百上千个)。某些菜鸟一看到这个架势,可能会有点晕。
别慌,界面上方有一个搜索框,可以帮你进行【筛选/过滤】。
该搜索框针对 Preference 的名称进行【模糊匹配】。比如说:你在搜索框中输入 network,那么界面上就只列出名称中包含 network 的那些 Preferences。

◇【修改】某个 Preference 的值

对于“布尔型”的 Preference,你双击 Preference 所在的这行,就可以修改它的“当前值”(在 true 与 false 之间切换)
对于其它数据类型,双击 Preference 所在的行,会弹出一个对话框,让你输入【新的】数值。

◇【重置】某个 Preference 的值

所谓的“重置”(reset)就是指“恢复默认值”。
(对于已经被改过的 Preference)选中它所在的那行;点右键;在快捷菜单上有一项“Reset”(重置);使用这个菜单项就可以把该选项重新恢复成默认值。

◇【添加】一个新的 Preference

在“about:config”界面的表格上点右键;在快捷菜单上有一项“New”(新增);可以让你添加一个新的 Preference。
添加时会让你指定新 Preference 的“名称”和“数值”。

◇一个小小的练习 — — 如何去掉“about:config”界面的警告

你在“about:config”界面的搜索框中输入 general.warnOnAboutConfig,此时只会过滤出一个 Preference,这个 Preference 是“布尔型”。当它的值是 true,每次你打开“about:config”界面都会显示警告提示;反之,则不显示。
你可以修改这个 Preference 的值。修改之后再【重新打开】“about:config”界面,体会一下效果。

★“prefs.js”配置文件

◇功能简介

每个 Firefox 实例中都有名为 prefs.js 的配置文件。这个文件保存了当前实例中【所有】Preferences 的设置。

◇文件位置

该文件位于每个【实例目录】下。

◇文件格式

该文件的扩展名是 .js,说明其内容是 javascript 语法。
在 javascript 语法中,任何一行中如果出现【双斜杠】// ,那么“从双斜杠一直到行尾”都算【注释】;另外,包含在 /**/ 之间的内容也是【注释】。(注:第二种注释可以跨越多行)
除了注释之外,该文件的每一行有效代码对应一个 Preferences。文件中的每个有效代码行全都是如下这个样子:

由于每一个 Preferences 的名称都是字符串,因此上述代码中的 配置项名称 总是包含在【半角引号】中。
如果某个 Preferences 的数据类型属于“字符串型”,那么上述代码中的“配置项数值”也要包含在【半角引号】中;否则,就不需要使用引号。

◇注意事项!!!

【不要】直接修改 prefs.js 文件!!!
如果你想通过【配置文件】的方式定制 Firefox 的 Preferences,请使用【user.js】(参见下一个章节)。

★“user.js”配置文件

◇功能简介

Firefox 使用名为 user.js 的文件对 Preferences 进行个性化定制。

◇文件位置

该文件位于【实例目录】下。请注意:默认情况下【没有】这个文件!
如果你想用这种方式定制 Firefox,需要在【当前实例】的目录下【手动创建】该文件,然后往这个文件中添加代码。

◇文件格式

该文件的格式与 prefs.js 相同。具体介绍参见“前一个章节”。

◇配置举例

前面介绍“about:config”界面时,已经让你做了一个小小的练习。
现在,咱们在“user.js”中继续进行这个练习 — —
当你创建好一个空的 user.js 文件,在文件中添加如下代码,并存盘。

(注:上述代码中的“括号、引号、逗号、分号”必须都是【半角符号】)
上述文件存盘之后,你把 Firefox 重新启动,然后再打开“about:config”界面,这时候就不会再有那个讨厌的警告信息了。

◇【重置】某个 Preference 的值

如果你已经在“user.js”中修改过某个 Preference,之后又想恢复其默认值。请参照如下步骤:
1. 先在“user.js”中把这个 Preference 的配置“删除”或“注释掉”;
2. 重启浏览器;
3. 再到“about:config”界面进行重置操作。

◇注意事项!!!

当你要通过这种方式修改某个选项,先搞清楚这个选项的含义和用途,并了解可能的【副作用】。

★上述三种配置方式的【原理】

◇加载配置

当 Firefox 启动的时候,会读取 user.jsprefs.js,拿到这两个文件中的 Preferences 配置,并保存在内存中。
如果发现这两个文件的配置有冲突,以 user.js 为准(也就是说:“user.js 的配置”会覆盖“prefs.js 的配置”)。
如果同一个配置项在某个文件中出现多次,后面的代码行会覆盖前面的代码行。

◇修改配置

当你打开“about:config”界面,Firefox 会把内存中的 Preferences 信息显示给你看。
如果你在这个界面上进行了修改,修改的结果会保存在内存中,同时也会保存到 prefs.js 文件中。
另外,Firefox【不会】去修改你用于定制的 user.js 文件。

★高级话题 — — autoconfig

“高级话题”是专门针对“Firefox 老鸟”,尤其是那些具有“geek 精神”(善于折腾)的用户。
(熟悉本博客的读者应该知道:俺一向鼓励【折腾】,并写过一篇博文《聊聊【折腾】的重要性》)
至于菜鸟嘛,先搞定前面章节介绍的内容,学会怎么用“user.js”;然后再考虑本文的“高级话题”。
考虑到本章节的特点,“高级话题”的介绍只是【点到为止】 — — 对于【善折腾】的读者,俺只需给出一个方向,他们自然能沿着这个方向走得足够远。

◇“user.js”的局限性

通过“user.js”,虽然可以让你定制每一个 Preference;但至少有如下局限性:

局限性1 — — 【无法】修改某个 Preference 的【默认值】
请注意:在 user.js 中修改的是【当前值】。不管“当前值”如何变,“默认值”【没】变。
在某些特殊场合,你可能想要定制 Preference 的【默认值】。

局限性2——【无法】锁定某个 Preference
所谓的“锁定”就是“禁止修改”的意思。
比如说:某个第三方扩展会修改某个 Preference 的值;但你又不希望这个 Preference 被修改。这时候就可以把这个 Preference【锁定】。

◇比“user.js”更牛逼的【autoconfig】

Firefox 的扩展能力及其强大,当然能满足上述这些怪异的需求。
Mozilla 提供了名为【autoconfig】的机制,可以更进一步地定制 Preference。具体参见 Mozilla 官网的“这篇教程”(洋文)。
user.js 中,咱们只能使用 user_pref 这个函数;而在【autoconfig】这种定制方式中,还提供了更多的函数,至少包括如下(代码中绿色的部分是注释):

★高级话题 — — 定制“omni.ja”

◇“autoconfig”的局限性

“autoconfig”虽然比“user.js”更牛逼,但其能力只局限于 Preference 相关的定制。
有些你想定制的东西(比如:默认的键盘快捷键)【并不】保存在 Preference 中 — — 也就是说,即便你去捣鼓“autoconfig”也【搞不定】!这时候就要引入【终极大杀器】 — — 直接修改【omni.ja】。

顺便插一句:
自从 Firefox Quantum(Firefox 57)之后,旧的“XPCOM 扩展机制”已经淘汰,换成新的“WebExtensions 扩展机制”。但是,“新扩展机制”的功能比原来要弱(据说是为了安全性的考虑)。比如:对“键盘快捷键”的定制能力就变弱了。
在这种情况下,“定制 omni.ja”的优势就更加明显 — — 因为它能做到“用扩展无法完成的事情”。

◇比“autoconfig”更强大的【omni.ja】

Firefox 是一个很复杂的开源项目,代码量超大。它的核心代码(比如:渲染引擎、JS 引擎)是基于 C++ 语言开发(并在逐步迁移到 Rust 语言)。而软件界面(UI)相关的部分,大体上还是 Web 那套东西(不外乎就是:XML、JS、JSON、CSS …)。
这些与 UI 相关的东西,大部分都打包在 omni.ja 中。如果你摸透了 omni.ja 的结构,就可以对 Firefox 的界面进行任意定制。
说到这里,某些熟悉 Firefox 的用户会反问:为啥不用 userChrome.css 定制 Firefox?
这个东东俺当然知道(而且还写过专门的教程,链接在“这里”)。但它的能力很【有限】——只能修改 CSS 样式,【无法】定制界面的功能。

举个【简单】例子:
比如说 Firefox 的默认快捷键中,【Ctrl + q】会退出整个进程;
如果你不喜欢这个快捷键,可以换成一个更顺手的(通过修改 omni.ja 里面的 chrome/en-US/locale/browser/browser.dtd

举个【复杂】例子:
或许很多 Firefox 用户不知道——你可以用【Alt + 数字键】或【Ctrl + 数字键】来切换 Firefox 的标签页。
(注:俺在 Linux 用的是 Alt,而 Windows 环境用的是 Ctrl)
当你在 Firefox 界面上按了这个组合键,会触发某个 JS 代码,然后由这个 JS 代码来改变当前标签页的状态。
而这段 JS 代码就包含在 omni.ja 这个压缩包的某个文件中(chrome/browser/content/browser/browser.xul)。如果你能修改这段 JS 代码,就可以实现自己想要的某些效果。

◇“omni.ja”简述

omni.ja 是 Firefox 安装包自带的文件。虽然它的扩展名是 .ja,但其实是个 zip 压缩包。
但它又【不是】标准的 zip 压缩包——因为它的文件头有点特殊。俺在 Linux 下用 unzip 命令解压缩是 OK 滴;对于使用 Windows 的同学,(Mozilla 官网的文档建议)先把扩展名改为 .zip 再用资源管理器自带的解压功能(注:其它解压 zip 的工具不一定能行)。
安装好的 Firefox 有【两个】 omni.ja ——大的那个有30多兆,小的那个有十多兆。
当你要折腾的时候,别搞错了!!!
比如说:当俺在折腾键盘快捷键时,修改的是【大的】那个。

当你【修改完】omni.ja 内部的文件之后,要【重新打包】它。
对于 POSIX 环境(Linux & UNIX),Mozilla 官网的文档建议使用命令 zip -qr9XD omni.ja *

◇定制“omni.ja”的注意事项

简单说几个注意事项:

第1条
omni.ja 内部的文件很多。只修改那些【你有把握】的文件。
如果你把 omni.ja 内部的某些文件改坏了,可能会导致 Firefox 无法启动,而且也没有任何报错信息。

第2条
每次修改完 omni.ja,为了让你的修改生效,要记得:先退出 Firefox【进程】;然后清空整个缓存目录;最后再启动 Firefox。

第3条
由于每次修改完都要做“打包、清缓存、重启 Firefox”这几件事情。俺建议:搞个命令行脚本帮你自动干这些事儿,以提升效率。

第4条
omni.ja 会随着 Firefox 的版本而变化。也就是说,每次有新版本,你还需要在新版本上再修改一次。
如果结合第3条与第4条,你更应该写一个脚本,帮你自动化完成整个定制流程。


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